修稿

修稿實戰分享#1:邏輯偵錯與主角目標

小說初稿完成後,應不應該修稿?有什麼注意事項呢?這些技巧,已經在《修稿:區分業餘與專家的界線》中說明過,還在書中列出詳細的的修稿檢查表,讓初學者能逐項確認。但是,小說是一種有生命的有機體,列出修稿檢查表僅是方便初學者作業的一種必要之惡。當寫作經驗越多,文字感應就會越強,慢慢就會發現,修稿是一種藝術。

在接下來這一系列文章中,要繼續分享修稿中的思考,全都是業界的實務經驗。

我的第一本出版作品是《金匙小姐不矜持》,在投稿的當時,出版社指出幾點建議要我修改。有些作者被要求修改可是會老大不高興,不過我是會很高興的那一種人,因為我明白編輯預先幫我偵測出作品的缺失,幫我避免出版後更大的災難。

●修稿第一招:偵測邏輯謬誤

《金匙小姐不矜持》最初的版本是描寫原本在父親公司工作的千金鄭昭陽,轉到競爭對手公司應徵,企圖要臥底。

修稿實戰分享:金匙小姐不矜持

編輯對我說:「真正的商業界不太可能有哪個千金到競爭對手公司上班還不被發現的。讀者這樣一想,整本書的邏輯就垮了。」

我想了一想,問:「那如果女主角的老爸下達全公司的封口令呢?」這句話一出口我就想到不通,公司那麼大,哪是老闆一句話就能封得了?

編輯果然搖搖頭,說:「企業有一種作法,把接班人送到其他公司去實習,像郭台銘就把女兒送到花旗銀行去。妳可以安排女主角原本在爸爸的朋友開的公司工作,這樣就比較不容易被發現。」

「嗯。」我沉默了很久。這樣一牽動,整本書全都要修改,一時之間真不知如何下手。

不過我心知編輯說得不錯。之前在部落格連載時,果然也有讀者提出這樣的質疑,那麼這是非改不可了。

我回家以後,讓兩間公司的架構增加成三間公司。

此時問題來了,第三間公司如果只是單純為了讓鄭昭陽上班過個水,難道不可惜嗎?能不能從其中榨出更多精彩的可能?

我靈機一動,把第三間公司牽扯出更多的劇情衝突,讓兩間公司的商戰,再多出第三間來攪局。這樣一改,不但解決了邏輯問題,劇情還精彩多了。我才體認到,「薑是老的辣」,編輯的話有時不能不聽,尤其對一個新作者而言。

●修稿第二招:釐清主角的目標

《變身暢銷小說家》的讀者應該已經知道,闡明主角的「目標」是很重要的。所謂目標就是可能包括追求真愛、復仇、逃命等,大眾小說的主角通常要有一個明確具體的目標要達成(相對於純文學主角的目標往往較為心靈而形而上)。主角一旦失去目標,情節就會飄移不定,讀者不知道他要往哪裡去,更難以產生價值判斷--主角現在到底是在險境還是有優勢?該不該為他緊張?

主角的目標是讀者理解故事的定位點。不但要有,而且要盡可能強大,盡可能引發戲劇性。

《金匙小姐不矜持》中,鄭昭陽原本的目標是「為了離開溫室,走進真實的商業戰場」:

你問我為什麼從江洋跳到國鵬?倒不是因為被趕出家門,只因在江洋工作這兩年半,上上下下的員工都知道我是董事長的女兒,雖然他們嘴上不說,卻在有意無意間表現出對我的優待,連有二十年資歷的直屬上司,都好像把我當成他的上司似的,我每分每秒被同事的眼睛窺探,大家都在揣摩並迎合我的心思、習性與想法。我不是個孩子了,我深知這不是真實世界,我不要躲在這樣的溫室,我要真槍實彈的上戰場。

這個目標好嗎?當年還是素人的我沒察覺什麼不妥,後來才發覺它太弱了。抱著這樣目標的鄭昭陽,只要去敵手那邊上上班,就算達成「走進真實戰場」的心願了。

於是我做了第二個版本的修改,讓鄭昭陽以「打倒敵手」為目標:

我偏好除惡務盡,從此以打倒鷹準為心願。林鷹那種人渣根本不配活在世界上。

打倒敵手這種目標確實能加添更多戲劇性,我們可以想像鄭昭陽進入敵手公司時引發一連串搞破壞的情節,應該會很刺激,可惜,我潛意識覺得抱著害人之心的女主角不太好,就畫蛇添足加了一記,讓鄭昭陽對父親說了這樣一句話:

「我不是真的要去對鷹準怎麼樣啦。」我天生復原力驚人,此時已能嘻皮笑臉,「去那裡上上班,學學經驗就好。」

這麼一加,問題馬上出來——「那女主角現在到底要怎樣啊?」部落格馬上有個讀者留下這樣的疑問。

說真的,雖然女主角不管怎樣都是到敵方工作,弄清楚她是要去搞倒對方還是學經驗,對讀者還是非常重要的。

編輯建議我讓鄭昭陽去害敵手,站在戲劇精彩的立場,這個建議是對的,只不過我基於一點作者的偏執,覺得這不是鄭昭陽這種正義性格該有的作為,更精確地說,這不是我想傳達的思想。這麼一改,《金匙小姐不矜持》從我最初定位的「成長小說」變成「復仇小說」,全書情節牽動不打緊,靈魂也換了一個,已經違背我最初創作這本作品的用意了。

於是我坐下來沈思,鄭昭陽去敵方臥底,到底基於什麼理由?

我想到了一個全人類共通的情緒:恐懼。

鄭昭陽本身性格有個致命缺點,她脾氣太衝了,再加上她在父親朋友的公司工作,這兩層因素抹煞了她亮麗的工作表現,被同事私下封為「女魔頭」。她畢生最大的恐懼就是被別人以為她的成就全是「靠關係」。

我一直以來都是這麼努力,這麼努力,為什麼你們都看不見……我咬緊牙根,讓洶湧的淚水蒸發。

當她察覺同事對她的負面評價後,心情極度低落,雖然動了「飛蛾撲火」的念頭,想跟敵人同歸於盡,但很快被父親的一句話澆熄:

「害他們不能證明妳的能力,只能證明妳的破壞力……妳的破壞力,難道還需要證明嗎?」

所以現在,鄭昭陽要轉戰一個無親無故的公司, 證明自己努力換來的一切並不是「靠關係」。釐清這一點之後,故事就好走多了。

未完待續……

12 thoughts on “修稿實戰分享#1:邏輯偵錯與主角目標

  1. Pippy Chen

    看完受益良多。采青姐這樣修下來應該有二修了吧XD

    自從上了采青姐的課後,才真正體會到修稿的重要性。
    (以往我以為修稿只是檢查標點符號與錯字的潤稿吧了= =)

    回頭看初稿跟後來修的稿子,感受很不一樣。而且從中真的可以學到非常非常多。

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    1. 倪采青 Post author

      謝謝痞皮。這個封面煞費苦心,請不同設計師做了六七次,耗時超過半年才定案,還好結果很滿意。

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  2. 雛嵐

    結果還是在新的部落格發文嗎?老師搬家(部落格)辛苦了
    原來老師剛開始寫作時也有遇到主題薄弱的問題啊,我以為只有我會這樣
    老師有編輯可以提供意見真好,至於我,作品要參賽所以不能公開,沒辦法傳上網路請教意見
    只能靠自己找出邏輯BUG的地方
    不過這種單行道的糾正方式也不曉得能達到多少成效

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  3. 可瑤

    Dear采青老師,您好~
    在我投稿期間,曾拜讀您的”變身暢銷小說家”,書中所提技巧相當受用,如今我已於今年三月正式出版一本言情小說,第二本也將於下週出版,在這裡留言只是因為我非常想跟您說聲謝謝,而且我目前也正在修稿中,這篇來得正是時候啊!我會繼續努力的,謝謝您~

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    1. 倪采青 Post author

      恭喜可瑤!修稿不比寫稿容易,堅持下去最重要。(從妳即將出第二本書看來,一定沒問題的。)
      祝修稿順利。

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  4. Waka

    好險我有拜讀「金匙小姐不矜持」這本書,我完全可以理解老師的意思耶!恩〜原來如此!

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