修稿

修稿實戰分享#2:開頭的引發事件

本文接續《修稿實戰分享#1》

●修稿第三招:用「引發事件」檢查開頭時間點

《變身暢銷小說家》采青曾經提過,開頭通常發生在「變化開始的前一刻」。

這個「變化」,西洋寫作術語稱它為「引發事件」(inciting incident)。

大凡故事多由主角的原本(平凡或悲慘)生活為起始,簡潔地介紹過去之後,就會發生一件不尋常的事件,一件主角從未碰過的事件,擾亂他舊有的生活,就像火藥的引信點燃,引發後面一連串的戲劇,這就是「引發事件」。這是決定故事開頭的重要參考點。

譬如,《蜘蛛人》主角彼得·帕克原本是個平凡的男生,後來變成擁有超能力的超級英雄。這一切都是在他被生化蜘蛛咬了一口而開始的。這場戲就是「引發事件」。

故事開頭的引發事件

每一部大眾小說或電影都可以找出這樣一個「引發事件」,你一定可以舉一反三。

絕大多數的故事,都是開始在引發事件的前一刻。也許是當天,也許是前不久,總之不能拖太久。因為引發事件是故事最初的精彩衝突,拖太晚才出現的話,情節留滯在主角原本的平凡生活,會太冗長無趣。

因此,最通用的開頭架構看起來應該是這樣:

(小說開頭)——(引發事件)——→
      儘速 

 《金匙小姐不矜持》卻又是不同的狀況。初稿的開頭原本是這樣:

我走出十九層樓高的國鵬大廈,外頭的陽光照得我一陣目眩。我回頭望著矗立如山的樓,反光的黑玻璃讓整座樓顯得像黑色墓碑。眼望著這個充滿傳說的大殿,我有些興奮,有些膽寒,一個立足不穩,高跟鞋拐了一下。

我剛才做了一件游移於道德界線之間的事,去國鵬企業應徵業務副理,卻沒有告訴他們我是他們最大競爭對手的獨生女──江洋企業的未來繼承人。

這個開頭起始在女主角鄭昭陽已經去敵方公司應徵了。

照理說,這部小說的引發事件應該是鄭昭陽決定去應徵的那個契機。也就是說,初稿的開頭在引發事件之後,結構看起來像這樣:

(引發事件)——(小說開頭)——→

當時還是素人的我,自以為這樣很酷。先讓鄭昭陽去應徵,再「回溯」到前面的劇情,這樣讓時序前後跳躍,看起來技巧高超。

直到我懂得更多,才知道這種結構在「大多數情況」下還不如最通用、簡單、老梗的傳統結構。

當故事開始在引發事件之後,起碼會發生三種問題:

第一,喪失精彩戲劇。

鄭昭陽到敵方公司應徵,原有不少精彩情節可以寫的,故事發生在那之後,戲劇就流失掉了。

第二,花太多篇幅在回溯先前的情節。

回溯是初學者最容易用錯的技法,我已在《變身暢銷小說家》專章討論,這邊就不贅述。

第三,讀者對主角的情感尚未建立。

鄭昭陽到敵方公司應徵的成敗,讀者在還不熟悉她時,根本就不在意呀。

除非做這樣安排的好處能夠蓋過這三項壞處,否則務必審慎。

我後來察覺這種安排會導致故事開頭被大量回溯所拖慢,因此著手重寫了整個開頭。正式出版時,開頭已變成鄭昭陽在原本工作崗位上的現況——她剛被男友甩,躲在公司廁所哭泣。

我是鄭昭陽,他們叫我大太陽。我通常人如其名,但,現在下起了淒風苦雨,在我二十六歲生日的這一天。

觀元把我甩了。

很快地她會偷聽到同事對她的負面評價,並且接到敵方公司的挖角電話(引發事件),故事火藥就此點燃。倪采青因為這時候讀者已經熟悉鄭昭陽的困境,對她應當已經有一點熟悉,「理想上」也應該要對她有點情感上的牽繫了。如此一來,在她正式前往應徵時,讀者就能跟隨她進入劇情的起伏中了。

倪采青

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