《寫作的祕密》書評

寫作的祕密書評

圖片來源:博客來

《寫作的祕密:寫不出好故事嗎?向百位真正的大師取經吧!》書評

在如果出版社邀我推薦《寫作的祕密》之前,我並沒有讀過它的原文版本,連聽都沒聽過。常常在亞馬遜書海中挖寶創作教學書的我,感到非常疑惑怎麼會漏掉。查到英文書名才明瞭,原來它的英文名叫《Your Creative Writing Masterclass(你的創作大師班)》,裡頭沒有我平常會檢索的「小說寫作」(Novel Writing或Fiction Writing)關鍵字,怪不得會漏掉。

等我翻開書籍資料,我一陣心寒。

這要話說兩年前,2012年農曆年過後吧,我剛從科技公司辭職成為自由寫作人,去跟馥林文化開了個會。我還記得當時我提出兩個寫作計畫,一是《夢遊祕境的女孩》,至於第二本,我是這樣跟出版社介紹的:

「現在市面上的寫作教學書大都是『名家談寫作』,內容大都是從他們的個人經驗出發的一家之言,但是個人經驗不見得能適用所有人。我想寫一本書,蒐集古今中外的大師名言,針對各個寫作相關的主題來統合、歸納,得到一個大多數資深創作者都認同的看法。」我還信心滿滿說:「書名我已經想好了,叫《小說家的腦袋瓜》。我已經蒐集到五百多句名言了。」

出版社點頭同意。

之後,我先寫完《夢遊祕境的女孩》,完稿後為了透氣,去接了文化大學的課程,沒料到接了這門課程會害我忙掉大半年。雖然《小說家的腦袋瓜》有陸續寫了一兩萬字,後來還是決定擱置,因為我相信,等課程結束時,我會獲得更多教學經驗,那麼這本新書的內容就會更豐富。

後來,我的首獎小說《潛入婚紗的女人》售出電視劇版權了,我被徵召去寫劇本,整整三個半月……

之後連搬兩次家……

等我收到《寫作的祕密》新書資訊,看了簡介,這下真的從腳底冷起來。

我的新教學書,不用寫了。起碼不能用當初規劃的方式寫。

《寫作的祕密》跟我當初跟出版社提議的做法一模一樣。

可想而知,我極為急迫地翻開書稿想看看作者寫了些甚麼。

第一部 尋找靈感

作家如何尋找靈感?又如何讓靈感萌芽發展?《寫作的祕密》提到了不同作家們運用閱讀名著、從過去經驗中提取、利用夢境、看電影等方法來獲得他們的靈感。

據說「你如何得到靈感?」是作家最常被問到的問題之一,作家也通常很樂意回答,前不久書市還出現一本《靈感來了》專門蒐集世界名著的靈感來源。不過,在創作教學第一線,我認為這部分是不太需要教也不必特別去學的。當你對創作主題懷有真切的熱情時,靈感會自然湧現,從四面八方,你想得到、想不到的地方出現。

當然,有些教學書會羅列各種方法:看報章雜誌、與朋友聊天、旅行、自由寫作、腦力激盪、散步、跑步、淋浴、開車、睡午覺等,協助偶爾陷入瓶頸的創作者早些突破,不過靈感獲取終究是很私人的經驗。你問一百個作家,每個都會有自己的獨門經驗,他的經驗對你有效嗎?村上春樹愛跑步,我偏偏恨跑步,明白我的意思吧?你終究必須自己探索與繆斯女神接觸的管道。

第二部 栩栩如生的角色

角色必須讓讀者在乎,首要條件就是作家必須先認識他的角色。書中提供了「人物訪談」的方法,協助作者探索他的角色。

角色必須有欲望,而他達到欲望的路上必須困難重重,才有衝突,有衝突才有看頭。書中運用馬斯洛的「需求層級理論」來協助作者探索角色的欲望與衝突。

書中進一步提及,讓角色「想要的」跟「需要的」出現矛盾,故事更精彩。而主角的性格矛盾、善惡交織,會比純粹的好人更令讀者感到有趣。

接著進入一個較少有人提及的主題:角色的地位。角色依據社會地位高低,會做出不同的言行舉止。地位的逆轉可以製造強烈的戲劇效果,例如,犯罪小說中,奉公守法的國民突然被誣陷為兇殺嫌疑犯,如此把角色放在與他大相逕庭的環境裡。(這個概念等同采青在《變身暢銷小說家》所提的「情境對比」。)

作家筆下的角色其實是以自己為藍本嗎?有些作家否認,有些作家承認。

對白是塑造角色的好方法,不能全照現實世界的話,會太雜亂。要寫出角色真正會說的話(而非作者自己的話),要注重「弦外之音」。海明威不建議寫流行語,因為流行語很快會過時。

的確,如無數作家曾提到的,當作家熟悉角色後,角色會自行走出後面的劇情,甚至反客為主。

有趣的是,「場景」也納在這個章節中,因為作者認為場景跟人物息息相關。此章舉了幾個經典作品為場景描寫的範例,不過,現代讀者對長篇場景描述通常沒有耐心,因此最好整合入角色的描述中。此章也提供了場景考證的撇步:網路搜尋個人網誌和網路相簿。但對其他電影或小說內的資訊則要小心,那些很有可能不是事實。

第三部 故事的塑造

這一章包含了說故事的各種技巧。

敘事角度包括「第一人稱」、「第二人稱」、「第三人稱有限」、「第三人稱全知」。一般寫作教學書會提到的重點,都扼要地提到了。

寫作該不該事先規劃?規劃派、順其自然派和折衷派三者各有說法,找出適合自己的方法最重要。

角色性格常在故事中有所轉變,但轉變不應突兀或過於平順。角色的行為應該要吻合他的性格,勿為追求效果而讓他做出他不會做的事。本章也提及了故事擁有共通結構,並簡單介紹「英雄之旅」劇情架構。

接下來簡介「衝突」與「三幕劇」架構。作者的觀點認為,剛起步還是不妨使用傳統架構。除非確定跳出框架可以增加故事的精彩度,否則不要輕易更動

隨後列舉作家編排情節的獨門方法,譬如索引卡或製作行為反應表。

接著依序探討開頭、中段、結尾的撰寫要訣,援引《變形記》、《福爾摩斯》和康拉德的《吉姆爺》等名作為例,寫得相當平易近人。

第四部 尋找自己的風格

書中提出幾個要件:簡單、簡潔、細節、正確的詞句。

第五部 創作的過程

羅列幾個要點:

1. 作家通常是「不寫不行」的一群人,但休息也是必須的。

2. 列舉一些作家為自己營造的寫作環境,或怪癖。

3. 每位作家產量不同,但大部分寫作的過程其實比表面上痛苦許多。

4. 知名作家也必須面對負評的痛苦。

5. 遇到寫作瓶頸,各個作家的應對方法。

第六部 寫作生活

作家必須孤獨且保持專注,家庭往往是最大的敵人。作家的作息時間各有不同,最後探討了收入、名氣與成功--要賺錢恐怕得面臨很大的挑戰,而名利雙收的作家非常少。


總結來說,《寫作的祕密》雖然在「創作技巧」上著墨不算太多,不過對於「作家生涯」提供了大觀園式的概觀,適合給想要成為作家的人看。采青給予四顆星推薦。

至於采青要寫的新小說工具書是否就此停擺?那倒不然。看完《寫作的祕密》後,我發覺其實還有很多它沒述及的地方可以發揮,尤其是華文投稿市場的現況和投稿訣竅這部分,這就不是外國作者可以包辦的了。

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2 thoughts on “《寫作的祕密》書評

  1. f14mp5

    期待前輩順利完成~~
    至於本人認為「做事情要懂方法」,除應用鐵道專業知識建議<編個號碼,作品好調度>,也對文學界認為文字工作成果很難評鑑問題,最近參考社福單位評鑑標準模式,規劃評鑑方式。
    另外最近有項重大爭議政策,跟出版業密切相關的印刷業有關,不知前輩認為這對台灣文字工作界有什麼影響?

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  2. 林易儒

    看到(心中一寒)這句我笑了XD,之前有看過一個市面上小說跟我在寫的作品名完全一樣的,當下倒沒有心中一寒的感覺,只是覺得很奇妙(雖然這範疇不同囧)

    說到靈感,我覺得,應該沒什麼靈感斷絕的時候啦,除非想寫的根本不是當下自己所想的吧(望天)

    嗯嗯,我曾被這荼毒很深(淚),多虧卡麥隆和采青姐的書,感覺這走著的路上就比較有底氣!!

    敬兩位(舉杯)

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