破解暢銷小說的祕密

暢銷小說的特性(倪采青)

電腦運算破譯暢銷小說

今日讀到一篇報導,電腦科學家運用電腦科技分析暢銷小說,據說預測成功率有84%,他們歸結暢銷小說有以下特質:

1. 多用連接詞 、名詞和形容詞。

2. 少用動詞和副詞。

3. 多用形容思考過程的詞,少用明確形容動作和情感的字詞。

聽起來很抽象,采青試分析一下。

暢銷小說多用連接詞。連接詞就是「和」、「或」、「但是」、「所以」等,讓文章連貫更有條理。名詞和形容詞則能喚起視覺意象。這些應該沒有問題。

有趣的是,為何動詞和副詞多的小說比較容易滯銷呢?以及,為何較不暢銷的小說多用明確形容動作和情感的詞(「想要」、「認為」、「答應」等)而不是形容思考過程的詞(「認出」或「記得」)?

科學家總結,「多演少說」仍是寫作的金科玉律。與其寫「她感到非常非常傷心」,不如寫「她的鼻腔酸楚、眼眶泛紅」,讓讀者直接看見她傷心的畫面。科學家並且認為,記者的寫作非常吻合暢銷小說的模式,小說家若能學習記者式的筆法,作品會更受歡迎。

采青再進一步闡述。確實,直接寫出主角感到「傷心」、「憤怒」、「羞愧」,不如去描寫他的身體姿態與感受(腹部痙攣、渾身發抖),以及他內心的思索流程(我恨不得殺了自己)。

還記得曾經紅極一時《EQ》這本書嗎?書中舉了個例子,當兩個小朋友在奔跑時,一個跌倒,膝蓋受傷,另外一個也會不自覺摸摸自己的膝蓋,似乎感覺到痛。這是人情之常。小說家藉由描寫主角的身體感受,能讓讀者感同身受。

描繪主角內心的思想,也是讓讀者置身於主角的好方法。《飢餓遊戲》蘇珊·柯林斯和《購物狂的異想世界》蘇菲‧金索拉這兩位作家都做了很好的示範。

只不過,這個研究似乎有點歧視武俠小說。武俠小說要減少動詞,不就是要減少武戲?

還有,不少寫作教學書會建議寫作者,殺掉形容詞和副詞。這個研究似乎在說,殺掉副詞,形容詞還是可以留著?

我想,電腦分析畢竟不是萬能。與其鑽研什麼詞比較容易暢銷,不如把焦點放在角色和故事本身吧。

 

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11 thoughts on “破解暢銷小說的祕密

  1. 新路人沙浪

    神秘武者雙膝微彎,雙腿大開,左腳在前,右腳在後,敵眾數十雙眼睛木然,臉部肌肉如沙漠化石,單一個基本四六步,右手崩,左手弓,竟能震攝眾人?神秘武者依然不動聲色,但是左手的中指和姆指呈現緩緩的扭曲.另三指正向著眾人,而且眼白不斷滲血.

    帶頭的敵人面色鐵青,全身顫抖.汗水滿頰!因為他已經認出這是失傳二十年武林禁招–地獄無悔的起手式……瞬間一陣紅霧,眾人不及知曉過程,盡數橫屍當場.神秘武者已緲然無蹤!

    請問我這樣實驗少用動詞的寫法,算是武戲嗎?

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  2. 林易儒

    說得不錯啦哈哈= = 很多人都在追求技巧一類的東西,但技巧說真的就是旁之末節,能讓內心的真我出來才是重點

    不過小說寫久的人還會覺得有重點這玩意兒嘛- – 采青姐那句話總是不錯的

    先求寫完,再求寫好啦哈哈= =

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  3. Dorothy

    采青小姐,最近糾結一個問題,想請教一下
    本人很喜歡亦舒早期的第一人稱作品裡那種氛圍味道,但擅長寫的是台言那類小說
    是不是很奇怪,喜歡的和擅長的不一樣
    我想向寫作這條路發展,究竟是該選擇寫喜歡的,還是擅長的?
    請給點意見,感激不盡

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    1. 倪采青 Post author

      有沒有辦法練到把喜歡的也變成擅長的呢?
      如果魚和熊掌不能皆得,接下來真的是看個人選擇。
      我想像一位出版社編輯可能會建議:先寫擅長的,等累積讀者群後再寫自己喜歡但可能比較沒市場的。
      不過如果很有傲骨,非自己喜歡的不寫,一定要撐到能把自己喜歡的寫到出版的那一天,我認為也沒什麼錯。自己選擇的道路,不要後悔就好。

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      1. Dorothy

        謝謝意見
        我考慮過了,如果不是自己喜歡的,很難走下去
        所以我會努力練到把喜歡的也變成擅長的

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  4. f14mp5

    回應最後一段,角色和故事本身要怎樣製作,才會暢銷?就來看前輩的《變身暢銷小說家》吧,畢竟做事情,要懂得方法~~
    另外也在此報告,為何上星期前輩的部落格人氣爆衝?因為台灣某作家擔心「台灣不相信純文學了」,引起鄉裡熱烈討論,不少網友(包含本人)討論時,都提到前輩的想法~~

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    1. 倪采青 Post author

      謝謝居隱的消息。我好奇回頭看看瀏覽人次統計,看不出有什麼爆衝的跡象,細部研究後查到我被提到的那一天《純文學vs.大眾文學》這篇文章點擊有151次,隔天82次,再來就恢復往常了,這應該就是PTT的曝光效益吧。數據供你參考。

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  5. 劉意宜

    多演少說真的呀!!看了挺有感受的,但是我老是想不到這麼多形容詞,比如說我的一集小說裏面大概有200次左右人物”生氣”,但是只寫的”生氣”來表達”生氣”,確實好像不是這麼好,嘗試換了幾個形容詞但是想不出這麼多生氣的形容過程,一直重複用相同的形容感覺比直接寫”生氣”更佳奇怪了,不知道有沒有什麼類似什麼形容詞大典可以參考一下

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