《菁英》書評

菁英小說

《菁英》書評── 小說界的「菁英」

我已經不只一次從文青朋友口中聽見對美籍華裔小說家陸希未的「傳奇系列」的讚賞。「超級好看。」他們這樣說。我聽了也馬上點頭附和:「沒錯,我還特別寫書評推薦它。」

傳奇系列是近幾年來超夯的反烏托邦科幻小說風潮之下的作品。它與許多反烏小說一樣,採取三部曲架構。第一部叫《傳奇》,第二部就是我十分鐘前剛讀完的《菁英》了。我呢,現在還處在讚嘆的情緒中,只能說:「較之《傳奇》《菁英》有過之而無不及。」

《傳奇》中,全共和國的頭號通緝犯戴依與天才女探員瓊,一處天上,一在地下,卻因瓊的兄長遇害而戴依是首要兇嫌,使得兩人展開你死我亡的貓捉老鼠大賽。在劇情層層翻轉下,兩人竟成為一對亡命鴛鴦,逃往拉斯維加斯,欲向企圖推翻共和國政府的「愛國者」革命組織求助。

《菁英》緊接在《傳奇》之後,從戴依與瓊前往拉斯維加斯的火車上揭開序幕。

戴依此時身受槍傷,仍一如往常把親人的安危擺第一。他最掛念的就是與他親如兄妹的街頭好友泰絲,以及被共和國抓走的小弟艾登了。瓊知道,他那麼堅持要找愛國者組織,大半原因是想要確認泰絲在那裡安然無恙,更想探聽小弟艾登的下落。況且,兩人目前的境況實在不能不尋求庇護。

然而,愛國者組織不是慈善組織,他們要求同等回報。既然從這兩人身上已經撈不到錢,倒是因為兩人惹出這樁轟動全國的大事後,成為舉國愛戴的英雄,有許多名氣可以利用。愛國者的首領剃刀於是出了一道大難題,要求他倆去刺殺新任總理安登。

局勢是:安登年輕剛繼任,不受參議員信賴,也不受人民愛戴,搖搖欲墜。

計畫是:瓊去自首,提供愛國者策劃暗殺安登的假情報,伺機接近安登,取得他的信賴後再引誘他自投羅網。愛國者隨後策劃真暗殺,由戴依負責射殺安登,錄影播放給全國人民看。

目標是:煽動革命,推翻政府。

當然,這個計畫風險甚高,怎麼確定瓊自首後不會直接遭到格斃,竟能夠見到安登呢?愛國者對此提出強力的理由──安登仰慕瓊。

而瓊呢?儘管心繫戴依,她仍記得與安登的一面之緣,記得自己欣賞他。從小到大被教育要效忠總理的她,怎麼下得了手?而要是她發現安登其實年輕有為,有機會做出一番大作為呢?

戴依同時也驚覺,泰絲不再是他一直以為的小妹妹了。她成熟了,對他的親暱態度簡直像情侶,更聰明到不斷出聲提醒他與瓊之間的鴻溝與仇恨,他能夠拒卻嗎?

戴依與瓊受形勢所迫接下任務,分道揚鑣之後,安登與泰絲就這樣一左一右,將兩人的愛情拉開一條裂縫……

《菁英》以這樣張力十足態勢的拉開序幕,想必許多讀者躍躍欲試。身為小說創作者,我在看見這樣的起始衝突設定時,已大致推測到劇情走向。不過,在一些細部情節以及結尾處理,確實有好幾處出乎我的意料。整體而言,劇情迅速,不拖泥帶水,奇峰陡起,確實屬於水準之作。

世界觀也是令我驚喜之處。讀第一部時我們只大略知道「共和國」與「殖民地」彼此征戰,我還稍有疑慮這樣的世界觀不夠扎實,但這種疑慮在讀《菁英》之後,煙消雲散了。《菁英》在開章前就附上世界地圖,原來原本的美國在遭遇天災後,分裂為兩個國度。西岸為了防止東岸的難民湧入,採取鐵腕政策,給予軍方至高權力,建立了「共和國」,經過時日之後便形成了現在荼毒人民的斯巴達式「淘汰考試」與「生化武器實驗」等政策。東岸則保留了資本主義,卻不是你我所熟悉的資本主義。《菁英》透過戴依與瓊一無所知的眼光,將資本主義陌生化,好好行筆諷刺了一番,真是精彩轉折。

《菁英》延續《傳奇》的敘事方式,以戴依與瓊輪流以第一人稱「我」敘事的手法,構成全書。《菁英》表現卻更亮眼,原本猶如雙生子的戴依與瓊,在《菁英》做出區隔了,你不再會覺得兩人說話如出一轍。瓊的觀察力敏銳超越戴依,徹底反映在由她敘述的篇章中。

再看下去,兩人性格特徵的差異也點了出來。瓊畢竟是軍方菁英,戴依土法煉鋼,兩人的博擊技術終歸有落差,藉由戴依與人打架慘遭修理以及瓊教導戴依博擊技術的兩場戲,我們可以明顯看見兩人的不同。

《菁英》在Goodreads.com獲得4.31的超高星等,第三部也已在美國上市,獲得4.41的罕見榮耀。如果要跟近幾個月上演電影的反烏小說《分歧者》《移動迷宮》相比的話,如此節節高昇的星等,傳奇系列領先群倫。

不知道在多久的將來,《傳奇》也有可能以電影形式問世,電影改編權已由《暮光之城》製作人買下。

謝謝陸希未,在我累得像條狗、自以為就算給我全世界最精彩的小說也能馬上送我進夢鄉時,《菁英》竟能令我困倦的眼皮越張越開,值得封為小說界的「菁英」。

文/倪采青(2014.11《双河彎閱讀文學誌》第78期)

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