《女王心機》書評

女王心機小說(倪采青書評)

《女王心機》書評──惡作劇過頭之後……

話說我最喜歡讀尚未出版的「樣書」,也就是稿件正式交印之前先行製作的幾冊樣本,封面通常是純白色,上面大多只印有書名。當我拿到這樣的書,完全不知道作者是誰、劇情為何,因此能百分之百撇除先入為主的預期,純粹評估作品本身的優劣。這樣最公平。

這回我一次收到兩本樣書。一本是某熱門反烏托邦三部曲的第三部,我期待已久,雖然是樣書,我對於這部小說已瞭如指掌,有信心一定好看。第二本則是《女王心機》,我完全不知道葫蘆裡賣的是什麼藥。

因為太過期待,我首先選了反烏托邦小說,興致勃勃地準備大快朵頤,即使在我睡眼惺忪出門吃早餐時,還不忘在臨出門時踢掉已經穿好的黑皮鞋,衝回書房抓上小說帶著。

直到在早餐店中坐定,我才發現,糟糟糟,帶錯了,拿到《女王心機》,當下真是一股氣餒。

奇妙的是,當我邊吃三明治,邊翻開第一頁時,就停不下來了。半小時後,我回到家中,將反烏托邦小說棄之不顧,繼續讀著《女王心機》。當我再度抬起頭,已是兩小時後,就這麼一口氣看完了。

我沒有料到,《女王心機》乍看之下是青少年小說的殼,實際上是驚悚懸疑小說。

第一人稱主角莎丹在一間陌生浴室中醒來,似乎患了失憶症,過去的記憶模模糊糊的。她看到一個叫艾瑪的女孩,居然跟她長得一模一樣,但是艾瑪完全看不見她。直到她瞥見鏡子中沒有自己的身影,終於明白──她死了。

她的靈魂彷彿鎖在艾瑪身邊,洞悉著艾瑪的一切。將滿十八歲的艾瑪打從幼稚園就被母親遺棄,從此換過無數寄養家庭,這回換到的寄養家庭有個色咪咪、呼大麻還栽贓她偷錢的老哥,害艾瑪被掃地出門,可是老哥這次歪打正著立了樁功勞,他在Youtube上面找到一段艾瑪被人用銀項鍊勒頸幾乎致死的影片。

所有人都喝叱艾瑪這種瘋狂行為,只有艾瑪和莎丹知道真相:影片中人不是艾瑪,正是莎丹。

艾瑪推測出莎丹是她的雙胞胎姊姊,當即傳訊息到莎丹的臉書:這聽起來可能很瘋狂,但我想我們可能是一家人!

回覆立刻就來了:明天六點見面!

莎丹的靈魂在一旁大叫不對,我已經死了,臉書訊息不是我回覆的。可惜艾瑪聽不見,就這麼收拾行囊,滿心期待地去赴雙胞胎姊姊之約。

當艾瑪到了見面地點,莎丹當然沒有現身,反而是莎丹的死黨惡作劇把艾瑪押走。艾瑪就這麼糊里糊塗被帶去參加派對、被載回家、被抓去上學,父母、死黨和另一位領養妹妹全都認定她就是莎丹。

儘管艾瑪初嚐到姊姊隸屬上流社會的甜頭,要什麼有什麼,簡直是夢想成真,不過她仍然老實吐露真相,試圖從這團大誤會中脫身。此時,一封紙條送到她的手中,上面寫著:莎丹死了。不准告訴任何人,繼續演下去──否則下一個就是妳。

艾瑪之後仍試著報警、逃跑,無奈所有的掙扎都是徒然,在受到不明人士監視且飽受威脅的情況下,不得不繼續演下去,同時想方設法揪出殺姊兇手。而當艾瑪越涉入姊姊的生活圈,越是發現,姊姊是個可怕的心機女王,高中三年與死黨合謀過無數過分的惡作劇,搶走死黨男友、破壞領養妹妹的姻緣、四處與人結仇,幾乎所有人都有懷恨殺死姊姊的動機……

《女王心機》打從一開始就連環拋出謎團,埋設伏筆,使人不由自主追看下去,娛樂性實屬上乘。除了偵破真兇的主劇情外,作者還鋪設了不少懸疑,令人想一窺究竟,譬如莎丹和艾瑪最初是為何被各自送養呢?她們的生母到哪裡去了?莎丹究竟幹過什麼事,讓網球隊隊長莎夏如此怨恨她?莎丹死黨的爸爸一個月前就出差到國外了,為什麼艾瑪會在市裡碰見他?這些全都有待下一部來揭曉。

雙胞胎題材在創作界不算罕見,通常呢,為了追求戲劇效果,雙胞胎的性格與背景都會做差異化處理,例如馬克‧吐溫的《乞丐王子》,或者阿諾‧史瓦辛格的電影《龍兄鼠弟》。《心機女王》延續這樣的傳統,塑造莎丹為家境富裕的使壞大姐頭,就像YA電影中那群亮麗壞心的女王蜂,她又是蜂中之后(所幸故事開始時她已經成為失憶的鬼魂,對自己做過一切都懵懵懂懂,好是無辜,讀者應該不會太怪罪她)。另一方面,艾瑪是從小被當皮球踢來踢去的小可憐,個性未如莎丹那樣搶眼鮮明,然而她善良的本質以及背負創傷的過往,十分容易令人投注情感。此外,配角塑造雖沒有特別驚喜,至少各司其職。敘事觀點微有瑕疵,但不太影響閱讀。

我是在閱後才知道,《女王心機》曾登上紐約時報暢銷排行榜第一名,有改編成電視影集《謊言遊戲》,已經播映完畢。也許有點難想像,一群高中女生的惡作劇遊戲可以寫足六冊(還不含兩冊番外中篇)。這六冊在Goodreads.com獲得平均4星以上的高分,越後面分數越高,應是值得追看的作品。

文/倪采青(2015.03《双河彎閱讀文學誌》第82期)

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