背景是小說的香料

許多初學者忽略了背景的重要性,似乎同一齣劇可以發生在教室裡、馬路邊、台北或北京,都不會有差別,作者愛它在哪裡就是哪裡,那麼,管它背景做什麼?

他們忘了,背景有一個極重要的功能,就是:營造氛圍。

某些時候,背景甚至可以扮演近乎主角的重要性,或作為貫穿全書意旨的象徵物,如馬克吐溫的《密西西比河》、朱少麟的《傷心咖啡店之歌》、朱爾‧凡爾納的《地心探險記》與《環遊世界八十天》。

最不濟,背景至少也得像咖哩飯的香菜末、蚵仔煎的九層塔,或玉米濃湯最後灑上的黑胡椒,加了可錦上添花,沒加仍然可以吃,可就是缺了什麼味道。

大眾小說會特別注重背景設置,添加異國感可使讀者有若親身出國的樂趣,對知名地標的描寫也能增添真實感。我們創造了有趣的人物、驚奇的劇情,別忘了舞台佈置也很重要,是粗糙搭個野台棚子就上演,還是在華麗的國家戲劇院呢?

想想,男女主角擁吻在台南颱風夜的傳統菜市場中,與在法國凡爾賽宮春日融融,鳥語花香的花園裡,給人什麼不同的感受?甜美樂觀的女主角生活在終年有雪、人煙稀少的苦寒阿爾卑斯山,與夜夜笙歌、和樂融融的台北都市派對裡,對她性格的刻畫會有什麼不同?男主角最後死在戰鼓喧天、血濺四方的大漠戰場,跟死在藍天白雲,小動物跳來跳去的青綠原野中,營造了什麼不同的氣氛?男女主角的不倫戀情,發生在現代紐約的辦公室,與古代保守的中國農村中,給主角的壓迫性何者為大?想要刻畫時代洪流中人的無奈感,選擇一個光明自由的烏托邦國度做背景好,還是戰亂流徙的軍閥割據時代更佳?

創作之初請先問自己:故事發生在何時何地,最能適當表現小說的主題與氛圍?
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如果你想讓讀者經歷冒險探索的旅程,就帶他到埃及的金字塔、南美的亞馬遜河、百慕達三角洲或月球上!帶他去漢朝、瑪雅時代、中古歐洲,或是二十二世紀!
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如果你想讓讀者體會日常生活中值得記憶的甜蜜,就讓它發生在陽明山上,彰化鄉間的向日葵花田,或你家隔壁的全家便利商店。

實際寫作時,我們可將背景分為「大環境」與「小環境」兩個部份。大環境是人物生長的時代背景、自然景觀與社會氛圍,小環境則是人物實際活動的區域場景,進一步細分如下:

小說背景
大環境是塑造整體氛圍與設定人物行為規範的準繩,小環境則是撰寫幕(Scene)需要考量的重點。

譬如,你打算寫一場男主角與反派殊死決鬥的戲碼,先想一想,在紫禁城的屋頂上打,還是馬廄裡頭好?

因為你寫的是氣勢磅礡的古裝武俠正規劇,於是決定在紫禁城的屋頂上,展示男主角武功的高強,且增加被衛兵發覺的刺激性。

然後,你再想,黑夜好還是白天好?黑夜似乎可以增加更多驚險與不可預期性,因此你選擇黑夜,很深的黑夜。

那天夜裡天氣如何?月黑風高,飄下幾瓣雪花營造蒼涼感,聽起來不錯。

閉上眼,你可以想像那畫面嗎 ?

再想想同樣的戲改到正午,炎熱,帶著臊臭味的馬廄,又是什麼感覺?

現在你瞭解背景有多重要了吧?

有時候,背景可以提供推動劇情的作用,特別是遭遇天災時。這些橋段我們可能都看過:

● 男女主角因為躲雨相識
● 主角與反派因為風雪,一起被困在山洞裡
● 女主角因為房子漏水,暫時搬到朋友家去住,在那裡遇見了某個重要的人。
● 敘述人類求生存的故事:雪崩、船難、空難、龍捲風……

就讓背景成為畫龍點睛的那把香料吧。

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《變身暢銷小說家:倪采青談小說寫作技巧》
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2 thoughts on “背景是小說的香料

  1. 小銀

    小說名字該怎麼才會比較吸引人?
    我幫小說取名字都會依照故事裡的角色、劇情、諧音來定,例如─
    《異女》、《狼影》、《獸型人》……
    可是我同學說光看名字就不會想去看!﹝打擊﹞
    我取的名字有那麼爛嗎?
    版主回覆:(03/16/2009 01:24:18 AM)
    我寫了一篇關於取書名的文章,預計二月初左右刊登,希望到時對您有幫助。
    書名不用太擔心,出書前,出版社會幫忙想的。

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