題材:出版的起跑點

我在出版處女作《金匙小姐不矜持》不久後,編輯找我回去談話,說:「妳寫人物沒有問題,情節沒有問題,寫作技巧什麼的都沒有問題,可是作品裡少了一個東西,那就是──題材。」

我非常疑惑,問:「商戰題材,不夠嗎?」

編輯沈重地搖頭,接著告訴我,近期市面上出現了一本小說,跟我同樣都是寫女主角接管家族事業,但是我的是電子業,那本作品是女鞋業。哪個女人不愛鞋?那位作家實地研究,把製鞋過程寫得入木三分,那樣的題材就很吸引讀者……

我抱著藍色的心情,回家立刻訂購了一本編輯說的那本書來觀摩。看了開頭,製鞋過程描述之精細確實令我自嘆不如。看到中間,我就疑惑了,為何情節如此平淡?到了末三分之一,老實說,要不是因為那本書是編輯告訴我的,我恐怕無法看完。

事後,我跟某位作家朋友聊起那本書。她說:「那本喔,我也買了。」

我問:「那妳覺得好看嗎?」

她說:「其實我到後來是跳著勉強自己看完的,要不是因為我花了錢……」

看來抱持相同看法的不只是我。這個事件讓我深深警惕到「題材」的重要性。原來,有些時候,作品還不必寫,光是選擇的題材就決定了出版的成敗。

那麼,「題材」究竟是個什麼東西呢?我們可以分為兩個層面來看。

第一個層面是作品的「時空背景與職業設定」,譬如:演藝圈、清朝宮廷、校園、醫療界、政治界……舉個例子,假若今天有兩本小說,一本是寫女主角參加「名模生死鬥」實境節目,另一本是寫單親媽媽準備國家公務員考試。這兩本作品,你會比較想看哪一個?(我曾在演講中詢問聽眾,沒錯,前者獲得壓倒性勝利。)

題材的第二個層面在於故事的「核心衝突」,通常就是會出現在簡介文案上的重點劇情。假設你面前有兩本愛情小說,第一本的文案上說明女主角是個詐騙集團份子,偽裝成學者去詐取富翁男主角的研究經費,到底這場騙局將鹿死誰手呢?第二本敘述身為平凡小職員的女主角與律師男主角墜入愛河,但是覺得自己的身分地位無法匹配對方,到底她能不能克服心結,與男主角長相廝守呢?請問,這兩本書,你會比較想看哪一本?(我也在演講中詢問聽眾,沒錯,前者獲得百分之九十八的支持率。)

當然,大眾喜歡的題材未必表示比較好看。你翻開一本題材聳動的小說,發覺難看得要命,或翻開一本看似無趣的小說,卻意外驚豔,這些情形並不少見。只不過,後者的發生率一定比較低,因為讀者很少給題材平庸的小說一次機會。

題材是給編輯和讀者的第一印象,這影響是連鎖反應,從一開始能否誘使編輯閱讀你的投稿,到作品呈現的封面、書名、文案,乃至上市後的銷售量,都或多或少受到題材左右。英國都會小說家蘇菲‧金索拉(Sophie Kinsella)曾經出版七本「Aga Saga」類型小說(發生在英國鄉間大宅、主角為中年熟男熟女、常牽涉家族及輕度犯罪情節的長篇類型小說),直到轉寫都會小說《購物狂的異想世界》才一躍為全球暢銷作家,並不盡然是她從前的創作技巧不佳,而是幽默的時尚題材顯然比沈重的中年故事吃香。

也因此我強烈建議以出版為導向的創作者,請在開稿先幫自己的作品「寫文案」,瞧瞧文案看起來可不可口,問問朋友這樣的作品他會不會想買,這會幫你省下許多繞遠路的白工。

話說回來,我的意思絕不是鼓吹作者放棄真心想寫的題材、一味迎合市場。我的意思是請你在自己喜好的題材中,做適當的過濾、篩選、微調,讓這題材不僅是你個人所愛,也能兼顧讀者需求,如此一來,你的出版之路將會更順遂。
  

9 thoughts on “題材:出版的起跑點

  1. Rick

    呵呵,采青姊的論說真是精闢,的確,夾雜在現實與理想間,要如何取得平衡還是得看自己阿,果然熱情很重要…
    版主回覆:(05/14/2012 01:17:02 AM)
    相信還是有人能夠以創作自己熱愛的題材而成功。如果不幸必須跟現實拉鋸的話,只好堅持熬到暢銷,就能博得較大的創作自由。。:)

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  2. 千秋仁

    真巧,今天我也對「題材」的重要也有深刻的體認,昨天早上我在外國的朋友介紹我看一篇在國外還蠻紅的文章,我忽然發現沒有人把文章翻譯成中文過。昨晚就花了一點時間翻譯,並自己找了一些資料來在中文版上補充,並改正原文中的誇大之處。
    Blog文章用大眾化的「題材」比起寫我自己有興趣的東西,差異就是今日一天的人氣差不多比我Blog半年的人氣還要多。
    果然選對題材就是成功的一半,大眾小說的作者,寫出好看卻賣不掉的故事,或是不好看卻賣得不錯的故事,我想大部分的大眾小說作者都會寧願選後者吧 XD
    版主回覆:(05/07/2012 11:44:30 AM)
    哇,我也拜讀了,點擊率快三千了呢。看來應該被網友瘋狂轉寄了吧。
    其實BLOG先天就比較適合這種閒聊式、聳動、圖文並茂、「全世界最XX的XX」這類型標題的短文。長篇小說通常要到了作者已經出版作品甚至暢銷之後,點擊率才有望跳躍式攀升。

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  3. 喵夢

    我個人也蠻喜歡題材強烈的作品,
    例如清朝宮廷,我喜愛的那部小說,內容對於最基本的歷史人物之間的關係、宮廷禮儀、習俗…到穿插部分京腔(男主角有時會不經意地使用京腔說話,但女主角聽不懂會開口問那是什麼意思=間接告訴讀者哪句話以白話來講是這個意思)。
    整體詳細的程度,讓人覺得,哇,這位作者該不會真的去過清朝吧?!
    不過使用一個題材就等同學一項才藝,一樣不簡單!
    這就要看個人修煉的功力了>口<"
    版主回覆:(05/07/2012 11:50:22 AM)
    請問是哪一本小說呢?聽來滿有趣的。

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  4. 喵夢

    是古靈的《出嫁不從夫》系列,總共連貫性的六本
    (不從夫、該從夫、難從夫、願從夫、必從夫、誓從夫)
    從書名來看也能感受到女主角對於男主角的愛,從排斥轉變到加深~
    不過感覺上采青平常比較少接觸這類的言情小說吧^_^"?
    版主回覆:(05/09/2012 02:10:36 AM)
    謝謝指點。言小我浸淫不少,畢竟是台灣出版界的大宗哪。:D

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  5. 千秋仁

    題材呀題材,這就是傳說中的網路爆紅嗎?居然上了痞客邦全站部落客第一名。從架Blog以來到大前天將近一年的時間,我的總瀏覽數加起來也不到5000,發文的那天(前天),當日就有五千多的瀏覽數,昨天單日就一萬二,今天到目前下午五點,已經單日超過六萬了。
    Blog再多的宣傳,也比不上一篇有題材的文章。
    題材
    真的很重要!
    (要是我也能找到這麼有題材的小說題目就好了 XD)

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  6. 草頭嫻

    能請問采青姊說的有關製鞋的小說是艾狄亞娜.翠吉亞尼寫的嗎?
    想買來看看~

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  7. 瑞士糖

    看完采青姊的文,真的覺得題材很重要,可是想問一下采青
    假如上面所說的核心衝突不夠強烈,有沒有什麼辦法可以讓它更吸引人?

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