紅鯡魚:推理的誘餌

據說西方國家的獵人在訓練獵犬時,會用煙燻到變成紅色的騑魚來當誘餌,冒充成狐狸的氣味。「紅騑魚(Red Herring)」這個詞彙後來就被用來譬喻戲劇小說中意圖混淆讀者的機關。

紅騑魚和伏筆的作法相同,但伏筆是暗示讀者劇情發展的可能走向,紅騑魚卻是故意誤導讀者猜往錯誤的方向,來造成驚奇的效果。這個技法在推理驚悚小說中特別常用,也特別應該使用。

暢銷推理小說家丹‧布朗(Dan Brown)在每一部作品中至少都使用了一次紅鯡魚。故事前段都會出現一位看似十分明顯的嫌疑犯,最後真兇赫然是最不可能的那一位。如《達文西密碼》的艾林葛若薩主教就是這樣一個作用。有趣的是,「艾林葛若薩」在義大利語的意思正是「紅鯡魚」。丹‧布朗賜給他這樣一個名字,想必不是偶然。

《哈利波特》系列小說也幾乎每一部都用了紅騑魚。第一冊《神秘的魔法石》中,石內卜表現得鬼鬼祟祟,不只讓哈利以為石內卜想偷魔法石,也引誘讀者相信如此,結局卻筆鋒一轉,讓看似最害羞、內向、善良的角色搖身一變為壞蛋。

假如你的作品有懸疑、推理元素,請將紅鯡魚列為必學的技巧吧。

本文出自《變身暢銷小說家(增訂版)》

7 thoughts on “紅鯡魚:推理的誘餌

  1. Ellery Valentine

    看來推理小說非常不熱門,都沒有人回應@@
    版主回覆:(06/11/2012 01:34:08 AM)
    (苦笑)

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  2. joanne

    村上春樹雜文集裡面也有提到!
    版主回覆:(06/18/2012 12:06:15 AM)
    紅鯡魚是作者跟書評人必知的創作技巧,的確應該大力宣傳。

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  3. 訪客

    貌似金庸也用過這手法呀~
    原本以為殺江南五怪的兇手是黃藥師,
    後來證實是歐陽鋒和楊康~
    版主回覆:(06/18/2012 12:08:35 AM)
    沒錯!

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  4. Lyrene

    采青姐妳好:)看到這篇其實我很激動!因為我寫過一篇論文,是研究Agatha的《一個都不留》,當初就對於裡面「燻青魚」和故事的對應性有很大的疑惑,找了資料才解出謎團。這是比較不一樣的「red herring」手法應用,想跟妳分享:)

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      1. Lyrene

        因為研究Agatha的人太少了(在臺灣),所以資料蒐集很吃力,但也代表可以發揮的空間更大:)而且我很喜歡她!所以做得很快樂:)

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