《在妳身邊90天》書評

在妳身邊90天

靈魂兩相觸,片刻成永恆

【作者倪采青/《双河彎》第50期】

相異時空的戀曲,信口都可以說出好幾個,有死神、有天使、有鬼魂,這些靈體和人類相戀之後,異界殊途的阻隔,總能成為感人揪心的戲劇。

這天,一位神祕男子出現在愛爾蘭小鎮上,一扇吊鐘花色的大門前。我們知道他擁有一份不尋常的「工作」,需要到處交朋友,再道別離。他對門後跑出的六歲小男孩盧克,也就是他的新案主,說了聲「嗨」,開啟了這件新案子。

盧克生父不詳,生母忙於酗酒與闖禍,因此是受阿姨伊莉莎白撫養。三十四歲的伊莉莎白永遠紮著一絲不苟的法式髮髻,穿著俐落的灰黑套裝,把室內打理得整整齊齊幾近強迫症,雖是成功的室內設計師,卻嚴謹無趣到了極點,給不出一個擁抱,說不出一句「我愛你」。她的生活,就是不斷為家人擔負責任,像隻即將過勞死的工蜂。腦袋即使在深夜,也是嗡嗡鳴個不停,睡眠很少超過三小時。

男子成了盧克的好朋友,原是從旁陪伴,卻不由自主對伊莉莎白著了迷。伊莉莎白不見得可愛,但矛盾而有趣,他無法停止跟在她身後打轉,觀察她的一舉一動。男子看似稚氣的言語,底下蘊藏大智慧,很有可能贏得她的芳心,問題是──她不該看得見他。

他不是死神、不是天使、也不是鬼魂,他名叫伊凡,是孩子們的「幻想朋友」,在成人眼中應當是隱形的。不消說,當他發現伊莉莎白彷彿能感知他的存在時,心中有多麼訝異。

據說,七歲前的孩子半數以上曾經有過「幻想朋友」。這些孩子對著空氣說話,要大人為這位根本不存在的朋友準備一套餐食,惹得大人憂心忡忡,以為孩子心理不正常。愛爾蘭暢銷作家西西莉雅.艾亨(Cecelia Ahern)最新力作《在妳身邊90天》,擷取了這個饒富創意的題材,讓人類與「幻想朋友」譜出一場精神之戀。

伊莉莎白在幼年被母親遺棄,年方稚齡就擔負起養育妹妹的重任,還要應付情緒糾結的父親,不料,妹妹長大後,徹底遺傳了母親狂放不羈的浪漫天性,再度把孩子丟給她撫養。伊莉莎白肩負責任的同時,也養成了僵硬的人格,跟母親和妹妹相較,彷彿住在不同國度的異端。伊凡好奇了,他不斷嘗試,直到她真的看見了他。儘管她剛開始以為他是盧克好友的家長,他依然持續親近她。他想喚起她玩樂的一面,甚至,與她廝守一生。

然而,幻想朋友是企業化經營。伊凡必須跟公司回報,更不該越權介入成年女子的生活。再說,他跟案主的牽繫,是有時效限制,通常不會超過三個月,當案主的快樂種子發芽後,自然而然就會看不見他了。

伊莉莎白是不是也不例外呢?

伊凡應該不顧一切勇往直前,還是放手讓她回歸人生正途,畢竟人類怎能跟幻想朋友建立起正常的婚姻生活呢?就算他們永遠看得見彼此、觸碰得到彼此,但是真能不顧旁人的疑惑嗎?

艾亨因為《PS, 我愛妳》一炮而紅,隨後的《我一直都在》獲得德國柯林獎肯定,口碑讚譽更甚前作,證明了她出書確有實力,並非因為她是愛爾蘭前首相Bertie Ahern之女。《在妳身邊90天》雖然對伊莉莎白的背景故事鋪墊過於冗長,評價未能超越前作,但仍不失為酸酸甜甜的療癒型都會小說,甚至也可以做為青少年文學。在好讀網獲3.7顆星,英美兩國的亞馬遜分別獲三顆半和四顆星,並且獲得電影改編,男主角目前定為休.傑克曼(Hugh Jackman)擔綱。

故事是雙線進行。有時以伊凡為視角,有時以伊莉莎白為視角,所以讀者得以同時理解兩位角色的全貌。有趣的是,當伊凡為視角時,大多是第一人稱「我」,少數時候則轉為第三人稱「他」,作家這樣安排的用意無法確知,幸好不影響閱讀順暢。

艾亨擁有特殊的作家聲腔,女人才有的感性細膩,細節刻劃具體,情境營造如真,文筆嫻熟是顯而易見的事實,她甚至能為「心碎的聲音」寫出洋洋灑灑三段之多。

它(心碎)的叫嚷響亮到你的耳朵嗡鳴、腦袋發疼。它在你胸中敲打,像是從海中抓來的大白鯊;它的吼叫宛如小熊被抓走的母熊。這就是它的樣貌、它的聲音,那是受困的巨大野獸不斷驚慌衝撞,吼得如同被情緒困住的囚犯。不過愛情就是如此──無人能夠倖免。

《在妳身邊90天》主軸在於透過愛情激發的成長。當伊莉莎白受伊凡啟發而轉性甦活時,伊凡同時也發現自己骨子裡原來跟伊莉莎白差相彷彿──都怯於改變。伊莉莎白的老成裝扮萬年不變,他穿著年輕人的藍色T恤、藍色鴨舌帽,何嘗不是萬年不改?乍看之下是他為她燃起快樂的火苗,但她也喚醒了他全面的感知。

這不是一本會讓你痛哭流涕或大笑出聲的書,字裡行間透露的是慧眼靈心的觀察,隱含著走到隧道彼端的光明與希望。故事主角做出了應當的犧牲,讀者掩卷則是超脫世情的淡然愉悅。誰說幻想朋友只能陪伴小朋友?在這部作品中,幻想朋友對成人的啟迪,可是不遑多讓。

One thought on “《在妳身邊90天》書評

  1. 光夏海

    似乎西西莉雅有意多加奇幻元素在作品中
    這本應該比明日魔法書出色罷?
    版主回覆:(04/14/2013 03:47:01 PM)
    個人較喜歡《明日魔法書》。更推《我一直都在》。

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