《臨時空缺》書評

臨時空缺
推薦指數:唉……

采青平常買書一定會查過國外書評再下手,這次衝著J.K.羅琳的大名,還沒查過書評就買來當過年讀物,事後證明是徹底後悔的決定。接下來的文章,諸位可以視為一位失望的消費者言論。

《臨時空缺》講的是英國一個虛構的派格福小鎮,一位議員猝死,影響到周遭的七個家庭,漸漸分成兩個派系出來爭奪議會的「臨時空缺」。

故事題材本身沒有問題,問題在呈現的手法。羅琳採用了現代寫作較為罕見的全知觀點,這也不是不行,但觀點人物數量實在太多了。記得從前曾看過一篇研究說,人的大腦最多能有效處理七條故事線索(臨時找不到原文,意思大致是這樣)。《臨時空缺》竟多達十八條,以至於每換一節就必須重新搞清楚現在出場的是誰、情況是什麼。這個問題在全書前四分之一尤其折磨人。

譬如,序章是巴利的觀點,他死了。接下來依序是:

第一章 邁爾斯
第二章 露絲
第三章 雪莉(邁爾斯之母)
第四章 安德魯(露絲之子)
第五章 葛文
第六章 安德魯
第七章 霍華(邁爾斯之父)
第八章 琵敏妲
第九章 泰莎
第十章 賽門(露絲之夫)

以上是故事的前53頁(10%),人物仍在登場階段,劇情緩慢鋪陳,讀的過程中我們知道這些人與巴利的死隱隱然有關,卻又沒有足夠強烈的相關,以至於像進入迷霧森林般不曉得是什麼情況。如果你把書放下一天不看,想要再接續,幾乎一定得翻回去查現在這個角色是什麼來歷。

第二部的一至六章回頭介紹派格福的歷史,寫得跟課本一樣無趣至極。其後的章節依序是瑪麗(巴利之妻)、凱依(賽門的女友)、史都華(泰莎之子)、凱依、泰莎、珊曼莎(邁爾斯妻)、泰莎。這就是我們在故事的前100頁(20%)能得到的線索。每個角色大多僅蜻蜓點水式地擔任觀點人物一兩次,最多不超過三次,所以尚未能產生情感投注。每位人物的目標都還不太明顯。唯一一點令人欣慰的是主軸到此漸漸浮現:爭奪議會空缺。稍稍開始有趣一點……一點點。

100頁之後大部分就是原角色重複出現,但仍出現了柯林(泰莎之夫)、蘇文妲(琵敏妲之女)、泰麗(克麗絲朵母)、羅比(克麗絲朵弟)等新觀點人物。如此數下來,觀點人物多達十八人。希望我沒漏掉誰。

撇除記憶負荷太重、難以進入狀況的沉悶之外,全知觀點另外一個問題在於:每個人都是主角的情況下,變成人人都不是主角。

羅琳似乎是故意不想讓讀者投注情感在特定一個人物身上,每個角色都有缺陷,並不真的令人喜愛,因此讀者的情感不會投射到特定一個角色上,而是冷眼看待整個小鎮的人脈網絡,在心理上會感到跟人物頗有距離。為何羅琳要如此呈現?這樣的呈現真的好嗎?要將《臨時空缺》視為二十一世紀的大眾小說,比它好看的比比皆是;要視為十九世紀全知風格的文學巨作,差距更不小。因此它成了一部很難定義的……社會寫實小說?羅琳似乎是想描繪英國中下層社會的問題,意圖深切而沈重。

以下就是我閱讀的實況:大約在二十多頁就打瞌睡了,睡醒一覺以為剛才那只是偶然,繼續埋頭看,撐到五十多頁開始極猶豫要不要繼續看下去,心中有個強烈念頭說要趕快「停損」,另一個念頭又想:是羅琳吔,還是再給它一個機會啦!起碼看完前三分之一、大約150頁再決定好了。

我無法形容這150頁感覺多麼漫長。

好不容易掙扎達標,我已經確定這本書不再值得我投注時間,但仍勉強繼續翻下去,是出於一種不信邪的情緒。我得確定究竟是不是整本都這麼無趣。看完之後並沒有改變最初的看法,雖然接近結局時戲劇性加強,有稍稍好看一點,前提是必須撐得過前半段。

《臨時空缺》由於牽涉到青少年吸大麻、性愛、自殘等話題情節,再加上作家的鼎鼎大名,蒙著眼都可以鐵口直斷此書註定會大賣,截至目前為止也的確是如此。當然我們不能否定作家對這將近五百頁所投注的心血,編織之綿密,主題之深度,架構之企圖,都稱得上細密,並非新手能寫出。宣傳時側重的「成人取向」標語,也堪稱無誤,但即使我在閱讀時抱著「這是一本成人小說」的期待,暫且把《哈利波特》的成就拋諸腦後,仍然難以從中獲得樂趣。

相較之下,譯校的缺失成了小事一樁。也許是為了搶上市時機,錯字頻率偏高,「的/地」混用,文化差異之處未加適當譯註,但這些已不值一提了。

國外的書評是毀譽參半。約時報》書評謂:「不幸的是,她所描繪的現實世界刻意壓抑、陳腔濫調,以至於《臨時空缺》不僅令人失望──簡直枯燥乏味。」

《倫敦標準晚報》書評言:「對羅琳的眾多粉絲來說,此書的問題在她忘了注入人物的基本討喜度,或對接下來將發生的事設置真正的懸念──或許她刻意為之,現在的她不再需要對她自己所欲之外的任何事費心了。此書讀起來費力而累人,對人性的觀點則根本不及大多數的憤世法國警句家。

《洛杉磯時報》書評則曰:「出乎意料的是,以羅琳說故事的功力,此書最終竟如此令人不滿意。

《臨時空缺》在亞馬遜只得到三顆星,好讀網僅有3.30星。英國BBC據說已買下電視劇版權,我會建議要看的話等電視劇吧,起碼不會有觀點人物暈頭轉向的問題。

抱歉,我盡力了。我原本真的很想喜歡這本書。

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30 thoughts on “《臨時空缺》書評

  1. 辛巴克蝴蝶

    J.K. 羅琳出新書了~~
    不過看起來,果然沒有哈利波特好了。
    版主回覆:(02/28/2013 03:43:00 AM)
    少年小說和成人小說果然是不同的世界。

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  2. 相思豆*

    當初很期待這本書出版呢!!!!
    沒想到看完書評也讓人有點失望,
    觀點人物數量太多這點讓人實在是有點提不起勁呀…
    版主回覆:(02/19/2013 04:33:17 AM)
    再度長嘆~

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  3. Kenny

    还真服了采青坚持下来,這種書應該學究們餐頭好吧。讀書欣賞,閒情逸致,樂在其中,看得心煩,猶如折壽。要是在台北,會打電話給采青,請到阿里山跑十圈!XD!
    版主回覆:(02/19/2013 04:37:54 AM)
    (笑)

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  4. 花火

    文案本身並不吸引人,所以我本來就沒有接觸的打算。
    在我的觀點裡,羅琳就是寫童書的作家,所以買下這本風險太大了。
    我一開始認定它是一本推理懸疑小說(因為有人猝死XD),所以這是嗎?搞不清楚。
    版主回覆:(02/19/2013 04:33:38 AM)
    還是花火聰明。:D
    推理懸疑小說應該會好看很多,可惜《臨時空缺》與懸疑推理絲毫扯不上關係。

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  5. cK

    老實說,一直覺得哈利波特之所以一夜成名,其中原因是因為當初就是否適合青少年讀物,做成很大話題,因為內容所用的魔法\巫術名稱都是真實的。我也有買來看(那麼火紅,就因為滿足好奇也值得),第一本的確令我很享受,世界觀很創新,哈利人物身世神祕,二、三、四本都有新人物加入,而且整體故事開始明確,但新意不再,到最後是,"都看了那麼多本,就把它看完吧!"他們整體算好,但實在沒法令我喜歡到瘋狂的程度,我應該不會再從頭再看一次,最初以為自己年紀問題,口味不同,我問我十多歲的侄女,她也說,其實OK啦而已。但她瘋狂地喜歡Twilight的第一本,所以愛情小說還是王道的。對不起,離題了。總之,我其實想說,JK羅琳雖然名氣大,但因為哈利波特,我知道她不會是我最喜愛的作家,而且看這故事簡介也沒有多吸引,因此也沒期望,現在看到倪大的書評,就更死心了,最後,想跟倪大說聲"辛苦妳了,也難為妳了。因為妳的犧牲,令很多人免除了痛苦。"
    版主回覆:(02/19/2013 04:35:36 AM)
    聽您這麼說,痛苦就值得了。
    不過我還是有把《臨時空缺》介紹給一些不畏枯燥、承受力高的文青朋友,也許我之砒霜,會是他們的良藥也說不定。XD

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    1. 失樂園

      我也這麼覺得+1
      我覺得第一級最好看,可是後面就覺得沒什麼新意,但還是繼續看下去。

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  6. Kenny

    這位CK 朋友說出了許多人的心聲,值得贊,也應再次謝謝采青的辛勤勞作。看來阿里山跑回來,還不太去煩,順手將一雙臭腳,在這書上再來回踩十次,方解。讀書還真不能光看名人,最近看莫大作其中一篇,看了半天,還不知那婆娘生了沒有?又嗦又煩,連書名都記不住了…
    版主回覆:(02/21/2013 06:17:25 AM)
    呵呵。:)

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  7. Slightlight

    一個人的大腦最多可以處理七線,原來如此~
    采青姐的文章總是可以令人獲益良多。
    : )
    版主回覆:(02/25/2013 04:43:59 AM)
    謝謝。:)

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  8. 妮子

    反正人家現在也不缺錢,寫個枯燥小說也不會蝕了本~~~哈利波特我較偏好前4集,之後的就覺得不好消化??可能是買原文的關係~~~
    版主回覆:(02/25/2013 04:45:04 AM)
    的確,羅琳是當今世界上最有創作自由的作家。

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  9. 張英傑

    我想就是羅琳本身夠紅了,是大牌了,這輩子都不愁吃穿了,她帶著挑戰自己的想法來寫一篇故事。
    哈利波特在某些人眼裡,恐怕還是很紅的兒童小說,沒什麼深度(我身邊還是有很多成人,提到哈利波特就覺得這是本很幼稚的書)。
    某種程度挺令人羨慕的,因為她已經到達多數人無法獲得的成就(歷史留名的作家)
    ,可以寫自己喜愛的小說形式,那怕不受歡迎或不受認同。
    謝謝采青您的分享:)
    版主回覆:(02/25/2013 04:52:07 AM)
    您說的沒錯。有時候創作者希望的是表達自己,甚於獲得大眾認同。(雖然兩者若能兼得當然最好)

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  10. 小玉

    認同這是本要讀到後面才會進入的一本書(我前面也好痛苦),不過或許因為不小心對某幾個人物投射情感,而且我愛哈利波特(盲目),所以無法給差評XDDD
    版主回覆:(02/25/2013 04:54:06 AM)
    恭喜您成功進入《虛擬空缺》的世界。看這本書要有足夠耐心,就能獲得樂趣。:)

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  11. 櫻雪

    以前看了哈利波特覺得幾好看,原本很期待她的新作,起初當我看到簡介以為是懸疑小說,翻了幾頁覺得很悶,加上它那像字典一樣的封面,完全不吸引,我決定放棄了。
    版主回覆:(02/28/2013 03:45:33 AM)
    嗯,它真的不是您的菜。

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  12. 逐風

    好險我沒買
    我翻幾頁就覺得自己應該看不下去吧
    呵呵
    今天看到倪姐姐這樣講
    我會對這本死了心了>_<
    版主回覆:(03/06/2013 03:24:54 AM)
    希望有節省到您的時間。:D

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  13. 訪客

    滿喜歡這篇評論,覺得比妳其他"捧場"的書評感覺有生命力許多。。。呵呵
    版主回覆:(04/01/2013 09:12:38 AM)
    謝謝。可能是「期待越高,失望越深」所造成的。

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  14. I-mei Ling

    昨天剛看完這本書
    因為此書評價不一
    內容介紹又和哈利波特差太多
    看的時候努力催眠自己"這不是羅琳寫的"
    就算是這樣
    我也是撐到200頁後才覺得有好看之處
    最後300頁在一天內飆完(其實是借書到期了XD)
    私以為羅琳為了描述人物而犧牲了情節
    用字遣詞過於繁瑣
    太多人性黑暗面讓人讀得很痛苦
    然而!!!人物塑造得很棒 可悲又令人可憐
    有好幾處讓我覺得"啊,這就是人性"的地方
    但是…還是希望她把才華用在奇幻文學上
    寫實小說嘛…留給那些拿文學獎的就好了
    版主回覆:(04/04/2013 03:14:25 PM)
    呵呵,謝謝i-mei,看來我們對這本書的看法是所見略同。

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  15. 同樣很失望的人

    這一本真的很失望
    覺得J.K.羅琳想要討論些什麼議題
    但是又搔不到真正癢處
    就像哈利波特一樣
    後來支撐我看完的是因為我已經追了多年,沒看完是種遺憾
    版主回覆:(04/21/2013 02:43:10 PM)
    這本書寫英國中下層社會,(忘了在哪篇英文報導上看到)羅琳說她兒時就是在這樣的環境下成長,因此我們可以揣測書中包含一些她從前的經歷或見聞,應該是想傳達中下層社會的……狀況?我也說不上來。^^:

    Reply
  16. L

    我還以為是我有問題,羅琳是這麼有名的作家呀,我怎會看臨時空缺看到快睡著,原來也很多人覺得他這本新書很枯燥乏味,看來我應該是正常的。
    版主回覆:(04/24/2013 01:43:57 AM)
    您是。

    Reply
  17. Emma

    我了解這種煎熬,這本書我也是硬撐著眼皮看完的,當初一看到是羅琳的新書就毫不考慮租來看,結果卻……要不是因為花錢租了書、又只有一個禮拜的期限,我應該看不下去吧!當然它也不是沒有優點,作者挑戰不同的文類很好,可以看到社會赤裸裸的黑暗面,只是不那麼引人入勝又感覺好沉重…我認為羅琳可能還是較擅長寫有趣的青少年奇幻冒險小說吧?!

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    1. 倪采青 Post author

      我相信羅琳在創作時確實有些想表達的深刻寓意,如果表達手法能更為大眾讀者著想,就更好了。

      Reply
  18. Bukr

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  19. 中年人

    我看了數十頁之後就開始翻頁、跳頁,然後決定上網看書評。看了你的評論,我決定停損。分析一針見血,謝謝。

    Reply
  20. 我看到差點睡著……真的也是因為作者的關係一直硬撐,希望接下來漸入佳境,
    但歷經拿起、放下…重覆閱讀數十頁,忍不住往後跳頁、看結尾後就放棄了…..

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    1. 倪采青 Post author

      據我所知,博客來的書評是要經過審核才能刊出的吧?
      我比較相信Goodreads.com的書評,因為那是集合了成千上萬讀者未經修飾的真實心聲啊。《臨時空缺》在Goodreads.com得到十九萬多筆讀者投票,得到3.2星等,確實滿慘的。

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